Kronika
 
Así fue, minuto a minuto, la misión que llevó a la Humanidad a la Luna

La misión espacial Apolo 11, que llevó a que una persona pisase por primera vez la Luna, comenzó el 16 de julio de 1969. Duró 195 horas, 18 minutos y 35 segundos. Esta cronología recoge cómo fue aquella misión que cambió el rumbo de la Historia.

NAIZ|2019/07/17 10:40
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A las 22.56 del 20 de julio de 1969 Neil Armstrong pone su pie izquierdo en la Luna. (AFP)

La nave Saturno V despegó el 16 de julio a las 9.32 minutos, con hora local de Cabo Cañaveral, en Florida (EEUU). La misión comenzaba en la plataforma de lanzamiento LC-39A del Centro Kennedy. En su interior viajaban Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin.

Tres minutos después, exactamente a las 9.35, el cohete se encontraba ya a una altura de 37 millas náuticas (68.533 metros) y viajando a 9.300 pies por segundo o alrededor de 6.340 millas por hora (10.203 km/h). Armstrong confirma en ese momento que los motores de la primera etapa del despegue y la torre de escape de emergencia se desprenden con éxito de la nave.


Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin en la nave Saturno V. (AFP)

A las 9.44 el Apolo 11 ingresa a una órbita terrestre de 103 millas náuticas de altura (190.781 metros). Los astronautas y el equipo del centro de control terrestre en Houston (Texas) revisan la nave y la trayectoria.


La nave Saturno V despegó el 16 de julio a las 9.32 minutos. (AFP)

A las 12.22, el motor de la tercera etapa impulsa al Apolo 11 desde su órbita a mitad de camino de su segundo giro alrededor de la Tierra hacia la Luna a una velocidad inicial de 24 200 millas por hora (38 946 km/h).

Mientras avanzan por el espacio, sobre las 12.49, el módulo Eagle (Águila) surge del interior de la nave después de que los astronautas separasen los cuatro paneles que conforman el cohete y continúan solos hacia la Luna.

Para las 14.54 la nave se encuentran a 22.000 millas náuticas (40.749 km) de la Tierra mientras viajan a 12.914 pies por segundo (3,93 km/s).

Sobre las 22.59 de la noche, debido a la fuerza de la gravedad de la Tierra, la velocidad de la nave se reduce a 7279 pies por segundo (2,22 km/s) a una distancia de 63 880 millas náuticas (118.321 km) de la Tierra.


La sala de control. (AFP)

Ya el 17 de julio, sobre las 8.48 de la mañana, desde la sala de control hacen un resumen de las noticias, incluyendo las deportivas, a los astronautas, a los que informan de que el entonces vicepresidente de EEUU, Spiro Agnew, había puesto el objetivo de poner a un hombre en Marte en el año 2000.

A las 12.17 del segundo día, los astronautas hacen una corrección de medio curso con la que además prueban el motor que debe ingresar y salir de la órbita lunar.

A las 19.31, los astronautas realizan la primera transmisión en color desde una nave espacial, en la que muestran la Tierra desde unas 128.000 millas náuticas (237.088 km) de distancia.

El 18 de julio, sobre las 23.12 de la noche, justo antes de ingresar a la esfera de influencia de la Luna, la velocidad de la nave espacial se reduce a 2,990 pies por segundo (911,9 m/s). En este momento se encuentran en un punto a 33 823 millas náuticas (62.648 km) de distancia.

Un día después, 19 de julio, a las 13.13, la nave espacial pasa completamente por detrás de la Luna y por primera vez deja de estar en contacto con la Tierra por radio. Sobre las 13.28, el cohete principal de la nave se enciende para reducir su velocidad para que pueda ser capturado por la gravedad lunar.

El 20 de julio a la mañana, concretamente a las 9.27, Buzz Aldrin entra al módulo lunar Eagle (Águila) y comienza a ponerlo en marcha. Una hora después, Armstrong se une a él y juntos revisan los sistemas y despliegan el tren de aterrizaje. Sobre la 13.46, el Eagle se separa de la nave principal, en la que Collins continúa orbitando la Luna.

A las 16.05, Armstrong acelera el motor para reducir la velocidad del modulo lunar antes de posarse sobre la superficie lunar. El sitio al que se acercan está a cuatro millas del punto objetivo, en el borde suroeste del llamado Mar de la Tranquilidad.

Trece minutos después, sobre las 16.18, la nave se asienta sobre la superficie lunar.


El pie de Armstrong en la Luna. (AFP)

Armstrong pone su pie izquierdo en la Luna

A las 22.56 del 20 de julio de 1969 Armstrong pone su pie izquierdo en la Luna. «Ese es un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad», dice por radio mientras Aldrin toma fotografías desde el interior de la nave espacial.

Armstrong examina el entorno y prueba la fuerza de la gravedad en la Luna, una sexta parte de la existente en la Tierra.

A las 23.11, Aldrin sale del módulo y baja por la escalerilla, mientras su compañero lo fotografía. Comienzan a hacer los tres experimentos programados, incluido tomar partículas de «viento solar».

Sobre las 23.41, los astronautas toman una bandera de Estados Unidos y la plantan sobre la superficie lunar.


La huella de Armstrong en la Luna. (AFP)

Casi dos horas después de descender a la Luna, a las 00.54, Aldrin comienza a subir la escalera para regresar al Eagle y 15 minutos más tarde se le une Armstrong.

A las 13.54, el motor de ascenso arranca y el módulo lunar comienza a ascender y alcanza una velocidad vertical de 80 pies por segundo (24 m/s) a 1.000 pies (305 m) de altitud. Los astronautas dejan detrás varios artículos para reducir el peso de la nave de 15.897 libras (7.217 kilogramos) cuando aterrizó en la Luna a 10.821 (4.912 kg).

Sobre las 17.35, el Eagle se acopla dentro de la nave principal mientras esta órbita por la parte posterior de la Luna.

Al día siguiente, el 22 de julio sobre las 13.39, la nave espacial pasa el punto en el espacio, a 33.800 millas náuticas (62.606 km) de la Luna y 17.4000 (322.291 km) de la Tierra, donde la gravedad terrestre comienza a atraer a los astronautas.

A las 16.02 se realiza una corrección de medio curso para reajustar la trayectoria de vuelo de la nave espacial.

El 23 de julio, a las 15.56, la nave espacial alcanza la mitad del camino de regreso a la Tierra, a 101.000 millas náuticas (187.077 km). El próximo día, el 24 de julio sobre las 12.35, el módulo entra en la atmósfera de la Tierra.

Sobre las 12.51 de 24 de julio la nave espacial ameriza sin problemas a 825 millas náuticas (1.528 km) al suroeste de Honolulu (EEUU), en el océano Pacífico.


Neil Armstrong pasó a la Historia por este misión. (AFP)

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