Adiós Isabel II: Barbados se convertirá en república como «paso lógico a la soberanía total»

Barbados ha anunciado su intención de convertirse en república en noviembre del año que viene, cuando la reina británica Isabel II dejará de ser su jefa de Estado, una decisión que pretende dejar atrás la huella de su pasado colonial y dar «un paso lógico hacia su soberanía total».

NAIZ|2020/09/16
Isabel
La reina británica Isabel II es la actual jefa de Estado de Barbados. (John STILLWELL/AFP)

Barbados ha anunciado su intención de convertirse en una república en noviembre del año que viene, con lo que la reina Isabel II dejará de ser su jefa de Estado en esa fecha.

«Ha llegado el momento de dejar completamente atrás nuestro pasado colonial», ha afirmado la gobernadora general de la isla caribeña, Sandra Mason, durante el conocido como Discurso del Trono. Mason ha hablado en nombre de la primera ministra, Mia Mottley.

Más de medio siglo después de lograr la independencia de Gran Bretaña, «los habitantes de Barbados quieren un jefe de Estado de Barbados. Esta es la máxima declaración de confianza en quiénes somos y en lo que somos capaces de lograr», ha añadido.

Mason ha subrayado que «Barbados dará el siguiente paso lógico hacia la soberanía total y se convertirá en una república» cuando la isla cumpla el 55 aniversario de su independencia, que se celebrará el 30 de noviembre de 2021.

Preguntado sobre esta decisión, un portavoz del Palacio de Buckingham ha señalado que «este es un asunto del gobierno y el pueblo de Barbados».

La reina Isabel es jefa de Estado del Reino Unido y otros 15 países (Antigua y Barbuda, Australia, Bahamas, Barbados, Belice, Canadá, Granada, Jamaica, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Islas Salomón y Tuvalu) que estuvieron bajo mando británico.

Ocho referéndums, tres nuevas repúblicas

Varios países han retirado a la reina como jefa de Estado y han seguido formando parte de la Commonwealth, integrada por 54 estados. Mauricio fue el último en hacerlo en 1992.

Durante el reinado de Isabel II, se han celebrado ocho referendos para convertirse en república, de los cuales se aprobaron tres: Ghana (1960), Sudáfrica (1960) y Gambia (1970).

Muchos barbadenses han pedido en el pasado que se le retirara a la reina Isabel el cargo de jefa de Estado debido a sus persistentes asociaciones imperialistas, y varios de los líderes de la isla han abogado por convertirse en una república.

Algunos han celebrado la medida en redes sociales. Incluso con mensajes apuntando a que la reina no era necesaria, pues la cantante más famosa de la isla, Rihanna, ya era más que suficiente.

«De todas formas, Barbados ya tiene una Reina y su nombre es @rihanna», ha escrito Simon Naitram, un profesor en la Universidad de West Indies en la isla.

Revisión del imperalismo británico

Barbados, que tiene una población de casi 300.000 habitantes, estuvo bajo control británico desde 1625 hasta su independencia en 1966 y recibe el apodo de «Pequeña Inglaterra» por su apego a las costumbres británicas.

Este destino turístico del Caribe sufre en la actualidad las consecuencias de la pandemia de coronavirus, que ha sido devastadora para el sector al interrumpir los viajes en cruceros durante meses.

La decisión sobre el futuro modelo de la isla llega en un momento de revisión del papel histórico del Imperio británico, que es parte de una reflexión global sobre el racismo y el colonialismo, a raíz de las protestas multitudinarias celebradas en Estados Unidos en los últimos meses.

Una comisión designada por el Gobierno concluyó en 1998 que Barbados debería convertirse en una república con un presidente no ejecutivo como jefe de Estado para reemplazar a la reina.

«Habiendo alcanzado la independencia hace más de medio siglo, nuestro país no puede tener dudas sobre su capacidad de autogobierno«, ha señalado Mason.

A pesar de ser la jefa del Estado, la reina Isabel apenas viaja a Barbados y las funciones ceremoniales de la realeza son asumidas por la gobernadora general.