Kuss se impone en la primera etapa pirinaica por delante de Valverde, Poels y Ion Izagirre

El estadounidense del Jumbo ha sido el más fuerte de la fuga en una jornada en la que todos los candidatos al podio han llegado juntos. Guillaume Martin ha perdido su segunda plaza en la general y Pello Bilbao ha recuperado la décima.

Sepp Kuss ha dejado a sus compañeros de escapada en Beixalis y ha llegado en solitario a la meta. (Philippe LOPEZ/AFP)
Sepp Kuss ha dejado a sus compañeros de escapada en Beixalis y ha llegado en solitario a la meta. (Philippe LOPEZ/AFP)

Sepp Kuss (Jumbo) ha ganado la decimoquinta etapa del Tour entre Céret y Andorra La Vella, de 191,3 kilómetros, tras ser el más fuerte de una fuga de mucho nivel en una primera jornada pirinaica con 4.446 metros de desnivel y unas altas temperaturas que la han endurecido todavía más.

El estadounidense, que ya había ganado una etapa en la Vuelta en 2019 y que vive en Andorra, ha aprovechado el conocimiento del recorrido y se ha marchado de sus compañeros de escapada en la subida de Beixalis a 20 de meta y ha conseguido llegar a Andorra la Vella con 23 segundos sobre Alejandro Valverde y 1:15 a Wout Poels, Ion Izagirre, Rubén Guerreiro, Nairo Quintana y Davd Gaudu.

En ese último puerto se ha registrado batalla entre los favoritos, pero Pogacar ha respondido bien a todos los ataques y han llegado juntos a la meta el esloveno, Urán, Vingegard, Carapaz, O’Connor, Kelderman, Mas y Van Aert a 4:51, con lo que mantiene el liderato con más de cinco minutos de margen a sus inmediatos perseguidores.

Lutsenko y Pello Bilbao han entrado a 5:22 y los más perjudicados entre los diez primeros de la general han sido Guillaume Martín, que ha bajado de la segunda plaza a la novena al llegar a 8:45 y Mattia Cattaneo, al que Pello Bilbao ha arrebatado la décima tras perder el italiano 9:48 con Kuss.

Una escapada numerosa de nivel

La victoria de etapa se ha decidido en una escapada de 32 corredores formada en el tramo inicial ascendente en la que han entrado Ion Izagirre y Jonathan Castroviejo, junto con Van Aert, Kruijswijk, Kuss, Van Baarle, Dan Martin, Woods, Nibali, Bernard, Elissonde, Alaphilippe, Ballerini, Valverde, Pöstlberger, Gaudu, Armirail, Madouas, Rubén Fernández, Guerreiro, Powless, Paret-Peintre, Donovan, De Gendt, Poels, Teuns, Matthews, Henao, Latour y Bonnamour.

El Groupama, con tres de sus cuatro corredores en cabeza, se ha encargado de trabajar y el UAE les ha dejado un margen de más de diez minutos hasta que han empezado a tirar atrás Ineos y Movistar en Puymorens para endurecer la carrera.

En el último puerto de Beixalis se ha marchado Sepp Kuss en el grupo de escapados a veinte de meta y nadie ha podido seguirlo, mientras que en el grupo de favoritos en esa dura subida Carapaz y Vingegaard han probado a Pogacar, que ha resistido sin problemas.

Nacer Bouhanni ha abandonado y el Arkéa se ha quedado con solo tres corredores y Boasson Hagen (Total) ha llegado fuera de control.

El Tour vivirá este lunes la segunda jornada de descanso y el martes se disputará la segunda etapa pirinaica propicia para una fuga porque se suben el col de Port (2ª), el col de la Core (1ª), el Portet d’Aspet (2ª) y la cota de Aspret Sarrat (4ª) a siete de la meta en Saint Gaudens.  

Decimoquinta etapa del Tour:

1. Sepp Kuss (Jumbo)           5:12:06
2. Alejandro Valverde (Movistar)  a 23 
3. Wout Poels (Bahrain)            a 1:15  
4. Ion Izagirre (Astana)             m.t.
5. Rubén Guerreiro (Education)     m.t.
6. Nairo Quintana (Arkéa)             m.t.
7. David Gaudu (Groupama)         m.t.
8. Dan Martin (Israel)              a 1:22
9. Franck Bonnamour (B&B)         m.t.
10. Aurélien Paret Peintre (Ag2r)  m.t.
28. Pello Bilbao (Bahrain)       a 5:22
36.  J. Castroviejo (Ineos)      a 8:45   
58.  Álex Aranburu (Astana) a 20:06
76.  Imanol Erviti (Movistar) a 23:07 
99. Omar Fraile (Astana)      a 23:45
133. Víctor de la Parte (Total) a 30:49

General del Tour:

1. Tadej Pogacar (UAE)          62:07:18
2. Rigoberto Urán (Education)    a 5:18
3. Jonas Vingegaard (Jumbo)     a 5:32
4. Richard Carapaz (Ineos)        a 5:33
5. Ben O ‘Connor (Ag2r)            a 5:58
6. Wilco Kelderman (Bora)        a 6:16 
7. Alexey Lutsenko (Astana)      a 7:01
8. Enric Mas (Movistar)             a 7:11
9. Guillaume Martin (Cofidis)     a 7:58
10. Pello Bilbao (Bahrain)      a 10:59
11. Mattia Cattaneo (Deceun.) a 14:45
24. J. Castroviejo (Ineos)      a 55:28
30. Ion Izagirre (Astana)    a 1:04:57
63. Omar Fraile (Astana)     a 1:52:31 
65. Imanol Erviti (Movistar) a 1:54:50
78. Álex Aranburu (Astana) a 2:12:57
96. Víctor de la Parte (Total)a 2:23:35