El Premio Nobel de Física recae en los investigadores de agujeros negros Penrose, Genzel y Ghez

La Academia de Ciencias de Suecia ha decidido otorgar un Premio Nobel de Física compartido a los científicos Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez por sus descubrimientos sobre agujeros negros. Penrose es uno de los científicos pioneros que estudiaron los agujeros negros desde la muerte de Einstein, mientras que Gensel y Ghez se han dedicado a cartografiar una región de la Vía Láctea.

NAIZ|2020/10/06
Nobel
La Academia de Ciencias de Suecia ha anunciado los ganadores del Premio Nobel de Física 2020. (Fredrik SANDBERG /AFP)

El Premio Nobel de Física 2020 ha recaído en Roger Penrose, por descubrir que «la formación de agujeros negros es una predicción robusta de la Teoría General de la Relatividad» y en Reinhard Genzel y a Andrea Ghez, «por el descubrimiento de un objeto compacto supermasivo en el centro de nuestra galaxia», según el fallo del jurado de la Academia de Ciencias de Suecia.

Los galardonados comparten el Premio Nobel de Física de este año por sus descubrimientos sobre uno de los fenómenos más exóticos del universo, el agujero negro. Roger Penrose demostró que la teoría general de la relatividad conduce a la formación de agujeros negros, mientras que Reinhard Genzel y Andrea Ghez descubrieron que un objeto invisible y extremadamente pesado gobierna las órbitas de las estrellas en el centro de nuestra galaxia. Un agujero negro supermasivo es la única explicación conocida actualmente.

Según el comunicado de la Academia de Ciencias de Suecia, Roger Penrose utilizó ingeniosos métodos matemáticos en su demostración de que los agujeros negros son una consecuencia directa de la teoría general de la relatividad de Albert Einstein. El mismo Einstein no creía que los agujeros negros realmente existieran, esos monstruos superpesados que capturan todo lo que entra en ellos. Nada puede escapar, ni siquiera la luz.

En enero de 1965, diez años después de la muerte de Einstein, Roger Penrose demostró que los agujeros negros realmente se pueden formar y los describió en detalle; en su corazón, los agujeros negros esconden una singularidad en la que cesan todas las leyes conocidas de la naturaleza. Su artículo innovador todavía se considera la contribución más importante a la teoría general de la relatividad desde Einstein.

Genzel y Ghez, cartógrafos de la Vía Láctea

Reinhard Genzel y Andrea Ghez lideran cada uno un grupo de astrónomos que, desde principios de la década de 1990, se ha centrado en una región llamada Sagitario A * en el centro de nuestra galaxia. Las órbitas de las estrellas más brillantes más cercanas al centro de la Vía Láctea se han cartografiado con una precisión cada vez mayor. Las mediciones de estos dos grupos concuerdan, y ambos encontraron un objeto invisible extremadamente pesado que tira del revoltijo de estrellas, haciéndolas correr a velocidades vertiginosas. Alrededor de cuatro millones de masas solares se agrupan en una región no mayor que nuestro sistema solar.

Usando los telescopios más grandes del mundo, Genzel y Ghez desarrollaron métodos para ver a través de las enormes nubes de gas y polvo interestelar hasta el centro de la Vía Láctea. Extendiendo los límites de la tecnología, perfeccionaron nuevas técnicas para compensar las distorsiones causadas por la atmósfera terrestre, construyeron instrumentos únicos y se comprometieron con la investigación a largo plazo. Su trabajo pionero nos ha proporcionado la evidencia más convincente hasta ahora de un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea.

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