Debido a la covid-19, el maratón de Boston se cancela por primera vez en 124 años

Los organizadores han ideado una alternativa de maratón «virtual» entre los días 7 y 14 de setiembre.

NAIZ|28/05/2020
Boston
La maratón de Boston de 2020 no podrá disputarse sino es de modo virtual. (Ryan MCBRIDE / AFP PHOTO)

Los organizadores del maratón de Boston han confirmado este jueves la cancelación, por primera ves en 124 años, de la histórica carrera por causa de la pandemia del coronavirus.

La legendaria carrera de fondo comenzó en 1897 cuando 15 hombres trazaron una línea de salida en la tierra en Ashland y se dirigieron a la ciudad para conmemorar los primeros Juegos Olímpicos modernos del año anterior.

Entre sus incidentes más conocidos, en 1918 el formato se modificó a un relevo debido a la Primera Guerra Mundial. Mientras, la carrera de 2013 se detuvo cuando dos bombas explotaron en la línea de meta, varias horas después de que los ganadores hubieran terminado, pero mientras muchos corredores aficionados todavía estaban compitiendo.

Los organizadores han dicho que, en su lugar, tendrán un «evento virtual entre los días 7 al 14 de setiembre», en el que los participantes que verifiquen que corrieron 26,2 millas (42,165 kilómetros) por su cuenta recibirán la medalla de haberlo completado.

La carrera había sido programada originalmente para el 20 de abril antes de posponerse durante cinco meses debido a la pandemia de coronavirus.

Pérdidas económicas

Tom Grilk, CEO de la Asociación Atlética de Boston, responsable de la organización de la carrera, ha declarado a través de un comunicado oficial, que la decisión es la mejor para todos y la que garantiza la seguridad de miles de atletas y personas.

«Si bien no podemos traer el mundo a Boston en setiembre, planeamos traer a Boston al mundo para un histórico 124º maratón de Boston», ha subrayado Grilk. «Aunque quisimos buscar la manera de combinar la competición deportiva con la recuperación económica, al final no ha sido posible, de ninguna de las maneras, para las fecha que habíamos establecido en setiembre», ha reconocido.

Aunque el título de campeón del maratón de Boston es disputado por unas pocas docenas de atletas de élite, el campo incluye a más de 30.000 corredores aficionados y de caridad, con hasta un millón de personas alineadas a lo largo del recorrido desde Hopkinton hasta la Bahía Back de Boston.

Eso ha acabado representando a los organizadores un problema de distanciamiento social que no se resolverá con la llegada del otoño.

La idea original del maratón de Boston había sido disputarla en el feriado estatal de abril para conmemorar las batallas en Lexington y Concord que marcaron el comienzo de la Guerra Revolucionaria.

En marzo, cuando la carrera se pospuso hasta el 14 de setiembre, el alcalde de Boston, Marty Walsh, mencionó el deseo de salvar los 220 millones de dólares estimados que se inyectan en la economía de la ciudad cada año.

Por su parte, la Asociación Atlética de Boston y los corredores de maratón también recaudan alrededor de 40 millones de dólares que dedican a obras benéficas.

Walsh dijo en ese momento que no se pensaba excluir a las decenas de miles de corredores aficionados que consideran que disputar el maratón de Boston es un logro de la lista de sus deseos deportivos.

El maratón de Tokio continuó según lo programado en marzo con poco más de 200 corredores de élite, pero no los 38.000 corredores aficionados, que se habían inscrito; además se aconsejó a los espectadores del maratón de Los Ángeles que practicaran el distanciamiento social.

«Ese no es el maratón de Boston. Somos un maratón inclusivo», ha destacado Walsh. «El maratón de Boston es para todos».

Próximas ediciones

El maratón de Boston 2021 está programado para el 19 de abril y la edición del 125 aniversario está programada para el 18 de abril de 2022.

La Asociación Atlética de Boston también ha informado en su comunicado de que a todos los corredores que se registraron para la prueba del 20 de abril de 2020 se les ofrecerá un reembolso completo de su tarifa de inscripción y podrán participar en la prueba virtual.

 

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